アイマップ

IMAP

英語
Internet Message Access Protocol(インターネット・メッセージ・アクセス・プロトコル)
ひとこと解説
メールを受信するための通信ルールで、メールサーバ上でメールを管理・保存する。

IMAPは、郵便局に行って自分あての手紙を立ち読みして帰ってくるようなことです。

IMAPとはメールを受信するためのプロトコルプロトコルというのは通信する時に守るべき約束ごとだと思っておいてください。

メールサーバに直接アクセスしてメールを見たり管理することができるので、複数のパソコンやスマホでメールを見たり管理したい時に適しています。

正式名称は、Internet Massage Access Protocol(インターネット・メッセージ・アクセス・プロトコル)で、ざっくり訳すと「インターネットでメッセージを見に行くための通信ルール」という意味です。

現在のバージョンはIMAP4で、IMAPといえばIMAP4のことをいいます。

IMAP4では、ポート番号143を使用します。

パポ

メールを受信するプロトコルってもう1つあったよね?

ウルルちゃん

お!そのとおり。IMAPの他にPOPというプロトコルがあるわ。POPとIMAPの違いについてもくわしく見てみましょう。

意味:IMAPはメールサーバにアクセスしてメールを見たり管理するプロトコル

IMAP

メールは一度、メールサーバというコンピュータに届きます。メールサーバは郵便局だと思ってください。

IMAPはメールサーバに直接アクセスして、メールを見たり、保存しておくことができるのです。

現実では考えられにくいですが、郵便局に行って自分の手紙を立ち読みして帰ってくるようなものです。

IMAPとPOPの違いはなに?

メールを受信するプロトコルは、IMAPとPOPの2つがあります。合わせて覚えておきましょう。

IMAPはメールサーバに受信したメールを、メールサーバ上で見たり、保存することができるといいましたね。

IMAPでは、メールはメールサーバが管理・保存してくれるのです。

郵便局で手紙を立ち読みして、置いてそのまま帰ってくる、もしくはコピーを持ち帰ります。郵便局が手紙を保存しておいてくれます。

一方、POPは、メールサーバにあるメールを自分のパソコンに取り込んでから見たり、管理します。メールを自分のパソコンにダウンロードしたら、メールサーバ内のメールは消えてしまいます。(一定期間残しておく設定もできる)

POPでは、メールは自分のパソコンで管理・保存します。

郵便局で手紙を受け取り、家に持ち帰ったら、郵便局には手紙が残らないことと同じです。「自分の手紙は持ち帰って、自分で整理して管理してくださいよ」ということです。

  • POPダウンロードしたらメールサーバ内のメールは消える。メールは自分のパソコンで管理する。
  • IMAPメールサーバにメールが残る。メールはサーバが管理してくれる。

IMAPのメリット・デメリット

IMAPのメリット・デメリットは、POPと反対関係にあるので一緒に覚えましょう。

メリット

IMAPは、メールサーバ上でメールを見ることができるので、インターネットに接続できる環境であれば、複数のパソコン・スマホでメールをチェックすることができます。

家のパソコンでも、スマホでも、会社のパソコンでもメールをチェックできるようにしたい人はIMAPがおすすめです。

POPは、パソコンにメールをダウンロードしたらメールサーバ上のメールが消えてしまうため、複数のデバイスでメールを見ることは難しいです。通常、1つのパソコンで管理することになります。

デメリット

メールサーバ内にメールが保存されていくので、メールサーバの容量がいっぱいになったら、不要なメールを削除していかなければなりません。

一方、POPはパソコンに保存されていくので、自分のパソコンの容量が許す限り、メールを保存しておくことができます。

とはいっても、自分のパソコンの容量をメールで圧迫しないIMAPの方がいいということもあるので、一概にデメリットとはいえませんね。

インターネット環境がなければ、メールを見ることはできません。

IMAPのバージョン

現在はIMAP4が使われていて、IMAPといったらIMAP4のことを指していることがほとんどです。

4はバージョン4の意味です。

IMAP4ではポート番号143番IMAP4 over SSL(IMAPS)では993番を使用します。

まとめ

  • IMAPはメールを受信する通信規約
  • メールサーバにアクセスし、メールを管理・保存する
  • 現在はIMAP4が使われている
  • IMAP4はポート番号143を使用する
パポ

複数の端末で見れるから、POPよりもIMAPの方が便利な気がするなあ!

ウルルちゃん

たしかにぱっと見IMAPの方が便利そうよね。でもね、IMAPは安定して高速なインターネット環境が整っている現代だから便利に使えるの。インターネットが不安定だった昔はPOPが主流だったのよ。そういった時代の流れも知っておくと面白いわ。